احتمال سکونت انسان در ابرهای سیاره زهره!


دانشمندان یک مکانیسم شیمیایی کشف کرده اند که به وسیله آن حیات می تواند محیط اسیدی زهره را تغییر دهد و محیطی قابل سکونت برای ابرهای آن ایجاد کند.

طبق علم روزمره، تصور دنیایی غیر دوستانه تر از نزدیک ترین همسایه ما، زهره، سخت است. زهره با جو غلیظ و دی اکسید کربن، سطح داغ برای ذوب سرب، بیابان سوزان و بدون هوا، برای چیزی به نام حیات کاملاً نامناسب است.

ابرهای سیاره نیز بی رحم هستند و سطح آن را با قطرات اسید سولفوریک می پاشند که به راحتی می تواند به پوست انسان نفوذ کند.

با این حال، تحقیقات از این ایده باستانی حمایت می کند که اگر زندگی در خارج از سیاره ما وجود داشته باشد، می توانید خانه خود را در ابرهای زهره بسازید. نویسندگان این مطالعه، از دانشگاه‌های MIT، کاردیف و کمبریج، مکانیسمی شیمیایی کشف کرده‌اند که به وسیله آن زندگی می‌تواند محیط اسیدی زهره را تغییر دهد و فضای زندگی را در ابرهای آن ایجاد کند.

ابرهای زهره
در جو زهره، دانشمندان مدت‌هاست که خطاهای گیج‌کننده‌ای مانند سطوح پایین اکسیژن و ذرات غیرکروی را در مقابل قطرات دایره‌ای اسید سولفوریک مشاهده کرده‌اند که توضیح آن‌ها دشوار است. شاید شگفت‌انگیزترین آنها وجود آمونیاک باشد، گازی که در دهه ۱۹۷۰ با دقت کشف شد و طبق همه گزارش‌ها نباید توسط هیچ فرآیند شیمیایی شناخته شده در زهره تولید شود.

اکنون، دانشمندان در تحقیقات خود یک سری فرآیندهای شیمیایی را تقلید کرده اند تا نشان دهند که اگر آمونیاک واقعاً در منطقه وجود داشته باشد، می تواند یک سری واکنش های شیمیایی را آغاز کند که قطرات اسید سولفوریک را کاهش می دهد و همچنین ممکن است بسیاری از خطاهای مشاهده شده را توضیح دهد.

در مورد ابرهای ناهید، نویسندگان همچنین پیشنهاد می‌کنند که توصیف معقول‌تر از منبع ابرهای آمونیاک ونوسی، منشأ بیولوژیکی است، نه یک منبع غیربیولوژیکی مانند برق یا فوران‌های آتشفشانی. به همین دلیل، این مطالعه به وضوح نشان می دهد که “زندگی می تواند محیط خود را در زهره ایجاد کند.”

این مفهوم شگفت‌انگیز جدید می‌تواند مورد آزمایش قرار گیرد و محققان فهرستی از امضاهای شیمیایی را برای مأموریت‌های آینده برای آزمایش بر روی ابرهای زهره ارائه می‌کنند تا فرضیه خود را تأیید یا رد کنند.

سارا سیگر، یکی از نویسندگان این مطالعه و استاد علوم سیاره‌ای در MIT می‌گوید: «هیچ نوع حیاتی وجود ندارد که ما بدانیم در قطرات اسید زهره بتواند زنده بماند. اما نکته اینجاست که شاید زندگی در این محیط نابرابر وجود داشته باشد و بتواند محیط خود را به گونه ای تغییر دهد که امکان بقا وجود داشته باشد.»

«زندگی در زهره» سال گذشته زمانی که سیگر و همکارانش کشف فسفین در ابرهای این سیاره را اعلام کردند، تبدیل به موضوع اصلی شد. روی زمین، فسفین گازی است که عمدتاً از طریق فعل و انفعالات بیولوژیکی تولید می‌شود و کشف فسفین در زهره فرصت‌های جدیدی را برای زندگی باز می‌کند.

با این حال، از آن زمان، این کشف مورد انتقاد گسترده قرار گرفت. سیگر می گوید: شناسایی فسفر در زهره بسیار بحث برانگیز بوده است. اما این کشف برای افرادی که در حال خواندن زهره بودند مانند یک احیاء بود.

امکان استقرار انسانی
پل رایمر، یکی دیگر از نویسندگان اصلی این مطالعه، شروع به بررسی داده های ماموریت های باستانی به زهره کرد. در این داده‌ها، او خطاها یا نشانه‌های شیمیایی را در ابرهایی شناسایی کرد که برای دهه‌ها بی‌توجه بوده‌اند. علاوه بر وجود اکسیژن و ذرات غیر کروی، ناهنجاری ها شامل سطوح غیرمنتظره بخار آب و دی اکسید گوگرد است. او استدلال می‌کرد که مواد معدنی که از سطح زهره به سمت ابرها می‌آیند، می‌توانند با اسید سولفوریک برهمکنش کنند و برخی عیوب قابل مشاهده را ایجاد کنند. ریمر این خطاها را با گرد و غبار مرتبط می‌داند، اما برای رخ دادن این خطاها، باید مقدار زیادی غبار در ابرها نفوذ کرده باشد.

سیگر و همکارانش تعجب کردند که آیا می توان این مشکلات را با آمونیاک توضیح داد. در دهه ۱۹۷۰، این گاز به طور تجربی در ابرهای سیاره ای با مطالعه زهره ۸ توسط پایونیر ونوس کشف شد.

سیگر گفت: “آمونیاک نباید در زهره باشد زیرا از هیدروژن تشکیل شده است و هیدروژن بسیار کمی وجود دارد.” هر گازی که در محیط خود نباشد مشکوک است که توسط زندگی تولید شده باشد.
ابرهای زنده زهره

اگر بتوان زندگی را منبع خشونت آمونیاک در این سیاره در نظر گرفت، آیا این می تواند خطای دیگری را در ابرهای زهره توضیح دهد؟ در جستجوی پاسخی برای این سوال، محققان مجموعه ای از فرآیندهای شیمیایی را شبیه سازی کردند. آنها دریافتند که اگر زندگی به بهترین شکل ممکن در این ابرها آمونیاک تولید کند، اثرات مواد شیمیایی مرتبط به طور طبیعی اکسیژن تولید می کند.

هنگامی که آمونیاک در ابرها قرار می گیرد، به قطرات اسید سولفوریک ذوب می شود، بنابراین اسید را به طور موثر تبدیل می کند و محیط را راحت تر می کند. تزریق آمونیاک به قطرات، شکل دایره ای و مایع قدیمی آنها را به گلی غیر کروی مانند نمک تبدیل می کند. هنگامی که آمونیاک در اسید سولفوریک حل می شود، واکنش باعث می شود هر دی اکسید گوگرد اطراف نیز ذوب شود.

وجود آمونیاک در واقع می تواند بسیاری از نقص های عمده دیده شده در ابرهای زهره را توضیح دهد. محققان همچنین خاطرنشان می کنند که منابعی مانند الکتریسیته، فوران های آتشفشانی و حتی انتشار شهاب سنگ ها نمی توانند مقدار آمونیاک مورد نیاز برای توضیح این نقص ها را تامین کنند، اما حیات می تواند. در واقع، این تیم پیشنهاد می‌کند، گونه‌هایی مانند روده‌های خودمان روی زمین وجود دارند که آمونیاک آزاد می‌کنند تا محیط اسیدی را معکوس کنند و آن را زنده کنند.

امکان استقرار انسانی
سیگر گفت: «محیط بسیار اسیدی در زمین وجود دارد که در آن حیات وجود دارد، اما چیزی شبیه به محیط زهره نیست، مگر اینکه چیزی برای کاهش اثرات این قطرات وجود داشته باشد. دانشمندان ممکن است در چند سال آینده فرصت جستجوی آمونیاک و نشانه‌های حیات را با ماموریت Venus Life Finder داشته باشند، مجموعه‌ای از ماموریت‌های خصوصی که سیگر محقق اصلی آن است. این ماموریت ها که با استفاده از یک شاتل فضایی ویژه انجام خواهد شد، باید ابرهای زهره را برای تعیین سطح آمونیاک و سایر نشانه های حیات جستجو کنند.

سیگر می گوید: «زهره مشکلات جوی طولانی و غیرقابل توضیحی دارد که حیرت آور است. اما این موضوع امکان حیات را باز می گذارد.»